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網走監獄を脱獄|網走刑務所

日本一脱獄が難しい網走刑務所こと網走監獄。明治から昭和にかけて使用されていた建物を、現在は博物館として一般公開しています。

網走監獄 脱獄|網走刑務所

[box class=”blue_box”]蝋人形でリアルな監獄風景を再現[/box]

abashirikangoku

北海道網走市の観光スポットといえば網走監獄です。正門手前には川が流れており受刑者は皆、そこに架かる大きな橋を渡って入所します。
橋の名は鏡橋。鏡橋には川面に映る自分の姿を通して、我が身を見つめ自ら襟を正し目的の岸に渡るべしという想いが込められています。
鏡橋から続く赤レンガ門をくぐると、そこはもう極悪最凶の監獄世界。
当時は木を製材する機械がなく、建物のほとんどが手作業で行われていた時代だそう。網走監獄内に染み付いた独特なニオイや囚人たちが残した木の削り跡からは生々しい過酷な刑務所生活が伝わってきます。
館内には実際に裁判所で使用されていた物を配置することで当時の法廷の様子を再現し、展示施設や脱獄者を監視する高さ8メートルの高見張りなど明治時代に使用されていた物を復元式で見学することができます。
また、薄暗くて異様な雰囲気の館内には何体もの蝋人形が置かれ、動きと声を加えることで囚人達の作業をする姿や生活の様子がリアルに再現されています。
刑務所生活を終えて再び鏡橋を渡り出所する囚人達の心境はどのようなものだったのか。日本一過酷と称された網走監獄で年老いていった彼らの姿を想像しながら見学をすると、より一層価値のある監獄体験ができるはずです。

網走監獄 脱獄|網走刑務所

[box class=”blue_box”]二人の脱獄王[/box]

伝説の脱獄囚で有名な西川寅吉。別名、五寸釘寅吉とも呼ばれています。安政元年(1854年)百姓の次男として生まれた寅吉は賭場でいかさまをしていたことがバレて殺されてしまった叔父の仇討のため、相手一家に忍び込み親分を含めた4人を切りつけ放火します。
寅吉の初犯は無期懲役刑。当時は別の刑務所へ収監されるが初めて脱獄に成功。途中足に五寸釘が刺さった状態にも関わらず気合で脱獄し12キロも走り抜いたのだとか。
驚いたのは寅吉の脱獄方法で、濡らした獄衣を塀に叩きつけ一瞬の吸着力を狙って塀を乗り越えたという説があります。
その後も計6回の脱獄を繰り返し最終的には網走監獄こと網走刑務所へ移送。ここでは脱獄を企てることはせずおとなしく懲役に務めて無事出所したと言われています。

もう一人忘れてはいけないのが、昭和の脱獄王と呼ばれた白鳥由栄です。よしえという名前から網走監獄を訪れて初めて由栄が男性だったと気付く方も多いのだとか。
由栄の脱獄歴は青森・秋田・網走・札幌のそれぞれの刑務所で計4回、網走刑務所では看守の非人間的な扱いに憤慨し脱獄を決行することに。後に公開された由栄のエピソードでは、網走の冬は想像を絶する寒さで体がしびれて感覚がなくなるほどだった。夏は厚着をさせられ手錠や足錠の隙間にはウジが湧いて生地獄の囚人生活だったと語られている。

食事に出る味噌汁を鉄格子にかけること3カ月、ついに鉄枠が腐り不可能と言われた網走刑務所から脱獄に成功しました。当時の看守の間では一世を風靡した男と評され網走監獄の天井には蝋人形を用いて白鳥由栄がふんどし一枚で脱獄する姿が展示されています。

網走監獄 脱獄|網走刑務所

[box class=”blue_box”]メインの中央見張所と囚人達の生活[/box]
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